Tocopilla se convierte en primera ciudad sudamericana sobre 20 mil habitantes en ser abastecida 100% con agua desalada

La nueva Planta Desaladora de la ciudad nortina que recientemente completó su fase constructiva e inició marcha blanca, instala a Aguas Antofagasta Grupo EPM como una de las pocas empresas sanitarias a nivel mundial que ha diseñado, construido y operará una planta con personal propio de la compañía. La inversión alcanza los 46 millones de dólares

Luego de tres años y tres meses de intenso trabajo constructivo para dar la solución de abastecimiento de agua potable más sustentable disponible hoy en el mundo a los habitantes de la comuna de Tocopilla, Aguas Antofagasta comenzó el primer apronte de funcionamiento de su nueva planta desaladora en esa ciudad, con el inicio del periodo de marcha blanca.

La inversión total del proyecto implicó recursos por 46 millones de dólares provenientes de fondos propios de Grupo EPM, “para responder con esta nueva infraestructura a la escasez hídrica de la zona, aplicando el método más sustentable existente hasta ahora para la obtención de agua potable, como es la desalación, en medio del desierto más árido del mundo”, manifestó el gerente general de la sanitaria, Carlos Méndez.

Marcha Blanca

Según expresó el ejecutivo, “el periodo de marcha blanca se extenderá hasta fines de agosto cuando se realice la inauguración oficial de esta nueva instalación. Una vez transcurrido este periodo, establecido para comprobar que la infraestructura funciona en perfectas condiciones, a pleno rendimiento y con abastecimiento regulado, se dará por terminada la fase de prueba”, aclaró Méndez.

En este periodo se realizarán todos los ajustes necesarios a la operación, para que entre a pleno funcionamiento, con los 75 litros por segundo de producción, como fue diseñada.

El proyecto que comenzó en abril de 2017, ha logrado posicionar a Aguas Antofagasta en el mundo de la desalación, convirtiéndola en una de las pocas a nivel mundial que ha diseñado, construido y operará una planta con personal propio de la compañía.

Dos fuentes de abastecimiento

La nueva desaladora para Tocopilla convertirá a esa comuna en una de las pocas ciudades del mundo que cuente con dos fuentes de abastecimiento, como son la desalación de agua de mar y el respaldo con fuentes superficiales de agua dulce cordillerana, garantizando así la continuidad y calidad del servicio, especialmente requerida en emergencias climáticas o naturales.

“Este proyecto traerá grandes beneficios para la comunidad, al garantizar la continuidad y calidad del servicio que hemos entregado en estos años. Sin duda fue un desafío arduo, que concluye en medio de una pandemia que nos ha complicado bastante, pero que igualmente hemos logrado sacar adelante, por el compromiso de todos” aseguró el Gerente General de Aguas Antofagasta.

Experiencia 

Según manifestó el representante de la sanitaria nortina, este hito constructivo deja en evidencia las casi dos décadas de experiencia en desalación con que cuenta la empresa, a partir de la puesta en marcha en 2003 de la Planta Desaladora de Antofagasta, que abastece al 100% de la comuna de Mejillones y al 85% de la capital regional y que en los próximos meses debería comenzar su proceso de ampliación, para lograr también el 100% de abastecimiento vía desalación en la comuna de Antofagasta y así asegurar la sustentabilidad del desarrollo regional en las próximas décadas, concluyó.

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